Quanto tempo os cadáveres permanecem intactos no oceano? (2024)

11 de junho de 2009

Quanto tempo os cadáveres permanecem intactos no oceano?

PorBrendan Borrell

Este artigo foi publicado na antiga rede de blogs da Scientific American e reflete as opiniões do autor, não necessariamente as da Scientific American.

Nota do editor: Alguns leitores podem ficar perturbados com o conteúdo deste artigo, que se refere ao voo 447 da Air France e contém descrições de restos mortais humanos.

Na terça-feira, as autoridades brasileiras recuperaram 16 corpos do acidente da Air France no Oceano Atlântico, elevando o total para 24.

O jato Airbus 330 decolou do Rio de Janeiro com destino a Paris no dia 31 de maio, quandodesapareceu durante tempestades intensas. Os investigadores estão atualmente considerando a possibilidade de os sensores de velocidade do avião terem congelado. Enquanto isso, a Marinha do Brasil conduz umabusca total pelos corpos.

Encontrando sobreviventesperdido no maré uma corrida contra o tempo devido à possibilidade de fome ouhipotermia. Mas nenhuma das 228 pessoas a bordo do voo 447 teria sobrevivido ao impacto do avião.

Então, por quanto tempo um corpo pode permanecer intacto no mar, para ser recuperado?

O Museu Australiano tem um site informativo,deathonline.net, sobre como os restos mortais humanos mudam após a morte. Em terra, as bactérias e outros micróbios do corpo multiplicam-se rapidamente e destroem os tecidos moles. Logo após a morte, moscas e outros insetos consomem os tecidos moles. Abutres, cães ou outros mamíferos de grande porte também podem pegar pedaços de carne em decomposição, às vezes reduzindo o cadáver a um esqueleto em menos de duas semanas.

No mar aberto, entretanto, as moscas e outros insetos estão praticamente ausentes. E se o corpo flutuar em água a menos de 21 graus Celsius (70 graus Fahrenheit) por cerca de três semanas, os tecidos se transformam em um ácido graxo com sabão conhecido como "cera grave"que interrompe o crescimento bacteriano. A pele, no entanto, ainda forma bolhas e fica preta esverdeada. Por fim, caranguejos e pequenos peixes podem se alimentar de partes moles do rosto, como olhos e lábios, de acordo com o livroTafonomia Forense: O Destino Pós-Morte dos Restos Humanos, de William D. Haglund e Marcella H. Sorg.

Um estudo de 2002 na revistaMedicina Legalexaminou nove corpos que flutuaram centenas de quilómetros em águas frias ao largo da costa de Portugal e Espanha. Os corpos recuperados na primeira semana estavam em boas condições, mas os primeiros sinais de decomposição estavam presentes num corpo recuperado após oito dias. Os dois corpos recuperados após 20 dias estavam altamente decompostos e só puderam ser identificados através de análises de DNA ou registros dentários. Quanto à água mais quente, AEstudo de 2008em dois corpos humanos recuperados após acidentes aéreos, um corpo na Sicília estava parcialmente esqueletizado após 34 dias e um segundo corpo na Namíbia estava completamente esqueletizado após três meses.*

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É claro que os tubarões são importantes necrófa*gos em águas quentes, como as do Brasil, e podem rapidamente reduzir um corpo a pedaços. “Os tubarões, como qualquer predador, são alimentadores oportunistas e aproveitam um recurso que lhes é dado”, dizGeorge Burgess, diretor do Programa da Flórida para Pesquisa de Tubarões no Museu de História Natural da Flórida em Gainesville e curador doArquivo Internacional de Ataque de Tubarão.

Ruídos de baixa frequência causados ​​pelo naufrágio de um navio ou pela queda de um avião percorrem grandes distâncias debaixo d'água e podem atrair os animais. No entanto, ele diz: "A ideia de que os…[mares]…estão cobertos de tubarões…é um equívoco."

*ATUALIZAÇÃO (11/06/09): Em resposta ao comentário de AndrewJayPollack, adicionamos este parágrafo sobre o período de decomposição.

Imagem de ondas quebrando em uma praia, cortesiaSr.Thomasatravés do Flickr

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