Este osso é a única evidência esquelética de crucificação no mundo antigo (2024)

À direita: calcâneo de Yehohanon ben Hagkol, com unha transfixada. Esquerda: Uma reconstrução do que... [+]o pé pode ter parecido na hora da morte. (Imagem usada com a gentil permissão de Joe Zias.)

Os romanos praticaram a crucificação – literalmente, “fixada numa cruz” – durante quase um milénio. Era uma forma de execução pública, dolorosa e lenta, usada como forma de dissuadir futuros crimes e humilhar o moribundo. Como isso foi feito em milhares de pessoas e envolveu pregos, você provavelmente presumiria que temos evidências esqueléticas de crucificação. Mas há apenas um único exemplo ósseo de crucificação romana, e mesmo isso ainda é fortemente debatido por especialistas.

A crucificação parece ter se originado na Pérsia, mas os romanos criaram a prática tal como a conhecemos hoje, empregando ou uma cruz foi lançada(semelhante à cruz cristã) ou umcomprometimento cruzado(uma cruz em forma de T) composta por um poste vertical e uma barra transversal. Geralmente, o poste vertical era erguido primeiro, e a vítima era amarrada ou pregada na barra transversal e depois içada. Geralmente havia uma inscrição pregada acima da vítima, anotando seu crime específico, e às vezes as vítimas recebiam um suporte de madeira para sentar ou ficar de pé. Mas Sêneca, o filósofo romano,escreveu em 40 d.C.que o processo de crucificação varia muito: “Vejo ali cruzes, não apenas de um tipo, mas feitas de diferentes maneiras: algumas têm as vítimas com a cabeça no chão, algumas empalam as partes íntimas, outras estendem os braços. "

Quando havia pregos, eles eram longos e quadrados (cerca de 15 cm de comprimento e 1 cm de espessura) e eram cravados nos pulsos ou antebraços da vítima para fixá-la na barra transversal. Uma vez colocada a barra transversal, os pés podem ser pregados em qualquer lado da barra vertical ou cruzados. No primeiro caso, pregos teriam sido cravados nos ossos do calcanhar e, no segundo caso, um prego teria sido martelado nos metatarsos no meio do pé. Para acelerar a morte, a vítima às vezes tinha as pernas quebradas (uma perna quebrada); a fratura exposta resultante das canelas pode ter resultado em hemorragia e embolias gordurosas, sem mencionar dor significativa, causando morte precoce.

Tal como a morte na guilhotina no início dos tempos modernos, a crucificação era um acto público, mas ao contrário da acção rápida da guilhotina, a crucificação envolvia uma morte longa e dolorosa - literalmente, excruciante. O orador romano Cícero observou que “de todas as punições, é a mais cruel e mais aterrorizante”, e o historiador judeu Josefo a chamou de “a mais miserável das mortes”. Portanto, a crucificação era tanto um impedimento para novos crimes como uma humilhação para o moribundo, que tinha de passar os últimos dias da sua vida nu, à vista de qualquer transeunte, até morrer de desidratação, asfixia, infecção ou outras causas.

Como os romanos crucificaram pessoas pelo menos desde o século III aC até o imperador Constantino proibir a prática em 337 dC por respeito a Jesus e ao poderoso simbolismo da cruz para o cristianismo, seguir-se-ia que evidências arqueológicas da crucificação teriam sido encontradas em todo o mundo. Império . E, no entanto, apenas um exemplo bioarqueológico de crucificação foi encontrado.

Em 1968, o arqueólogo Vassilios Tzaferis escavou alguns túmulos na parte nordeste de Jerusalém, num local chamadoGiv'at ha-Mivtar. Dentro desta tumba judaica bastante rica do século I dC, Tzaferis encontrou os restos mortais de um homem que parecia ter sido crucificado. Seu nome, segundo a inscrição no ossuário, eraYehohanan ben Hagkol. A análise dos ossos pelo osteologista Nicu Haas mostrou que Yehohanan tinha entre 24 e 28 anos na época de sua morte. Ele tinha cerca de 1,67 cm de altura, a média dos homens da época. Seu esqueleto aponta atividade muscular moderada, mas não há indicação de que ele estivesse envolvido em trabalho manual.

Desenho do calcâneo de Yehohanon junto com uma reconstrução do pé carnudo e descarnado... [+]esqueleto. (Imagem de domínio público de S. Ruben Betanzo via Wikimedia Commons.)

Claro, a característica mais interessante do esqueleto de Yehohanan são os pés. Imediatamente após a escavação, Tzaferis notou um prego de 19 cm que havia penetrado no corpo do osso do calcanhar direito antes de ser cravado na madeira de oliveira com tanta força que dobrou. Devido à impossibilidade de remover o prego e porque o homem foi enterrado em vez de exposto, temos evidências diretas da prática da crucificação.

Isto é geralmente acordado. Onde os pesquisadores discordam – de forma bastante significativa – é no método de crucificação de Yehohanan.

Na época em que o osso foi descoberto, Haas pensou que os dois ossos do calcanhar estavam cruzados e fixados por um prego de ferro. Depois que os ossos foram conservados, no entanto, Haas notou novas evidências e sugeriu, em vez disso, que os pés estavam próximos um do outro e que um prego foi cravado em ambos os calcanhares. Ele também viu fraturas nas pernas feitas na hora da morte, que ele interpretou como evidência deuma perna quebradabem como um pequeno arranhão perto do pulso que sugeria um prego sendo cravado na mão.

Uma reanálise do esqueleto, porém, feita pelos pesquisadores Joe Zias e Eliezer Sekeles na década de 1980, questionou essa interpretação. Eles descobriram que a unha era curta demais para penetrar em ambos os ossos do calcanhar e não estavam convencidos de que o arranhão no osso do pulso estivesse relacionado a uma lesão traumática. Mais importante ainda, eles mostraram que os ossos estavam demasiado degradados para mostrar conclusivamenteuma perna quebrada.

O debate sobre a morte de Yehohanan provavelmente permanecerá neste impasse, já que o material ósseo do ossário de Giv'at ha-Mivtar foi enterrado novamente após os estudos de Haas e Zias & Sekeles terem sido concluídos em meados da década de 1980. A menos que mais material ósseo seja encontrado no futuro, esta é a única evidência conhecida de crucificação em uma escavação arqueológica.

Não é provável que muitas evidências sejam encontradas, por uma série de razões:

  • As cruzes de madeira não sobrevivem, pois se degradaram há muito tempo ou foram reutilizadas.
  • As vítimas da crucificação geralmente eram criminosas e, portanto, não eram formalmente enterradas, apenas expostas ou jogadas em um rio ou em um monte de lixo. É difícil identificar esses corpos, e animais necrófa*gos teriam causado ainda mais danos aos ossos.
  • Acreditava-se que os pregos de crucificação tinham propriedades mágicas ou medicinais, por isso muitas vezes eram tirados de uma vítima. Sem um prego no lugar, fica mais difícil distinguir a crucificação das marcas de punção dos animais necrófa*gos.
  • Na maior parte, a crucificação envolveu lesões nos tecidos moles que não podem ser vistas nos ossos. Somente se uma pessoa tivesse pregos cravados nos ossos ou fosse sujeita auma perna quebradahaveria evidência óssea significativa da prática.

Cruzes ao pôr do sol. (Imagem via Pixabay, usada sob licença de domínio público Creative Commons CC0.)

No primeiro século AC, durante a revolta de Spartacus, houve relatos de mais de 6.000 cruzes com vítimas crucificadas na estrada de Cápua para Roma, e no primeiro século DC, o estudioso romano-judeu Josefo relatou que até 500 judeus foram crucificado todos os dias durante o cerco de Jerusalém.

A bioarqueologia da crucificação é, portanto, um pouco um enigma: faz sentido que encontrar provas possa ser difícil devido à devastação do tempo nos ossos e nas cruzes de madeira, mas o grande volume de pessoas mortas desta forma ao longo dos séculos deveria ter-nos dado mais evidência direta da prática.

Muita sorte aleatória está envolvida na criação do registro arqueológico - desde as condições climáticas até os costumes culturais e a atividade dos roedores. Embora existam problemas envolvidos na preservação de provas da crucificação, o caso de Yehohanan ben Hagkol mostra que as provas esqueléticas poderão algum dia dar-nos mais informações sobre a prática.

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